Google покупает поставщика спутниковых фотографий и видео SkyBox за 500 миллионов долларов. В арсенале запущенной пят лет назад компании пока что всего один аппарат – 120-килограммовый микроспутник SkySat-1. Планируется, что к 2018 году размер группировки вырастет до 24 спутников.

Одна из основных причин, почему Google купил, пускай и многообещающую, но небольшую компанию, очевидна: SkySat может делать фотоснимки поверхности Земли с разрешением в один метр. Скорее всего, эти снимки будут использованы для обновления карт Google Maps и Google Earth.

Но это не все. Помимо фото микроспутники могут проводить космическую видеосъемку в реальном времени. Опять же в высоком разрешении. Будет ли это использовать Google напрямую или сохранит бизнес-модель SkyBox пока не ясно. Сейчас компания выполняет съемку заданных участков на заказ.

Видео из космоса о передвижении кораблей, самолетов и поездов в реальном времени – все это мы видели и раньше. Правда, только в фантастических фильмах и боевиках. Там этот чудо-хайтек был доступен только военным или вселенским злодеям, стремящимся захватить власть на Земле.

Теперь же воспользоваться этой информацией может любой. К каким последствиям приведет доступность подобных данных, можно лишь предположить.

К примеру, можно будет заранее предсказать точную дату выхода нового iPhone. Для этого всего лишь нужно постоянно вести видеосъемку из космоса заводов Foxconn и отслеживать периоды, когда там начинаются всплески людской активности. Как известно, компания нанимает больше персонала перед выходом новинок Apple.

Или можно предсказать цены на нефть, просто следя за заполняемостью нефтяных терминалов и периодичностью подхода к ним танкеров. И все это не по снимкам, сделанным раз-два в день, а с использованием видео, практически в реальном времени. Причем, видео из космоса.

Очевидно, что подобный прорыв не произошел на пустом месте. Удешевление производства микроэлектроники не только сказалось на доступности компонентов и, как следствие, взрывном росте стартапов, специализирующихся на умной и носимой электронике, но и смогло в разы удешевить создание и запуск миниатюрных космических аппаратов. Раньше это было уделом огромных держав. Сейчас — под силу горстке энтузиастов.

Google может найти и другое применение для глазастых спутников: значительно увеличить размер группировки, и с их помощью обеспечивать Интернетом отдаленные и малодоступные районы Земли. Интересно, что у интернет-гиганта уже есть похожий проект – купленная в апреле 2014 года компания Titan Aerospace, которую Google увел практически из-под носа у Facebook.

Titan Aerospace занимается разработкой дронов, способных перемещаться по верхней границе атмосферы Земли. Благодаря солнечным батареям, размещенным на крыльях, эти аппараты могут находиться в воздухе непрерывно неделями или даже месяцами. Вместе с тем при помощи специального коммуникационного оборудования дроны обеспечивают передачу данных со скоростью до 1 гигабит в секунду. Это намного быстрее стреднестатистической скорости широкополосного интернета.

Обе компании – Titan Aerospace и SkyBox – могут помочь Google выйти на развивающиеся рынки, которые находятся под пристальным вниманием крупнейших игроков в интернет-бизнесе.

Это неудивительно — во многих западных государствах проникновение Интернета сейчас на уровне 90%, велика и доля насыщения рынков развитых стран компьютерами и мобильными устройствами. А значит, заработать там все сложнее и нужно искать новые еще ненасыщенные рынки и, прежде всего, обеспечить их недорогим и, желательно, быстрым Интернетом.